Controllare l’agenda

Anche se l’industria ha investito pesantemente nel creare dubbi sui danni del fumo, ha dovuto alla fine riconoscere che non poteva in ultima analisi prevalere sulla questione della salute. Ha quindi cercato di controllare il dibattito pubblico spostandolo lontano dalla salute in un terreno più favorevole. Ha individuato le preoccupazioni pubbliche su cui può fornire sostegno e le ha sostenuti. Così si presenta come un pilastro dell’economia che fornisce posti di lavoro e entrate fiscali. Si tratta di un’affermazione che i ministri delle finanze e il pubblico trovano convincenti nei momenti di austerità economica.

Il vice presidente di Philip Morris l’ha riassunto: Gli argomenti della contribuzione economica costituiscono la pietra angolare degli affari pubblici del settore del tabacco. I dati provenienti dai redditi agricoli, dai posti di lavoro, dalle tasse, dai dati sulla bilancia commerciale, ecc., formano il catechismo dei lobbisti industriali.

L’industria inoltre sostiene ideologie libertarie in materia di libertà di parola e di scelta, e usa il tema del rifiuto dello stato paternalistico (nanny state) per deridere le misure di protezione sanitaria.

Le argomentazioni economiche dell’industria sono state respinte dalla Banca mondiale, che ha dichiarato che pochissimi paesi avrebbero sperimentato perdite di posti di lavoro a causa della riduzione del consumo di tabacco. I soldi non spesi sul tabacco potrebbero essere investiti altrove per creare posti di lavoro in altri settori dell’economia (16).

I legislatori in molti paesi hanno anche rifiutato la posizione pseudo-libertariana del settore. Il diritto dei governi a proteggere la salute pubblica è stato ritenuto prevalente alla libertà di promuovere prodotti dannosi (17).