Tasse sul tabacco: 5 cose da sapere!

L’uso del tabacco è la principale causa di malattie non trasmissibili come cancro, malattie cardiache e ictus. Ogni anno, oltre sei milioni di persone in tutto il mondo muoiono a causa del consumo di tabacco. La stragrande maggioranza dei decessi avviene nei paesi a basso e medio reddito. 
Sappiamo anche che l’uso del tabacco costa alle economie mondiali oltre 1,4 trilioni di dollari all’anno in spese sanitarie e perdita di produttività.

Ma, sapevi che aumenti significativi delle tasse sul tabacco possono ridurre l’ammontare di perdite in termini di salute ed economici? 
Uno studio dell’Organizzazione Mondiale della Sanità stima che un aumento del 50% delle tasse, esteso a tutti i paesi, eviterebbe circa 11 milioni di morti premature causate dal consumo di tabacco.

1. Aumentare le tasse sui tabacchi

Le prove provenienti da tutto il mondo mostrano che tasse e prezzi più elevati inducono i consumatori di tabacco a smettere; scoraggiare gli ex utenti dal riavvio; impedire ai giovani di utilizzare il tabacco; e anche ridurre il consumo tra coloro che continuano a utilizzare. Decenni di ricerche da paesi di tutti i livelli di reddito mostrano costantemente che aumentare significativamente le tasse sulle sigarette e altri prodotti del tabacco è la politica più efficace per ridurre l’uso del tabacco. Questa scoperta è stata recentemente evidenziata nel National Cancer Institute degli Stati Uniti e nella monografia dell’Organizzazione mondiale della sanità sull’economia del tabacco e del controllo del tabacco, che ha esaminato centinaia di studi in tutto il mondo. Nelle Filippine, ad esempio, significativi aumenti delle tasse hanno aumentato i prezzi delle sigarette di circa il 50% tra il 2012 e il 2015, riducendo le vendite di sigarette del 12%.

2. L’aumento delle tasse sul tabacco giova ai più vulnerabili

In termini di riduzione del consumo di tabacco, il maggiore impatto degli aumenti della tassazione si osserva tra i giovani e le popolazioni a basso reddito, due gruppi particolarmente sensibili ai miliardi di dollari che le compagnie del tabacco spendono ogni anno per commercializzare i loro prodotti. In primo luogo, i giovani sono due o tre volte più sensibili alle tasse e agli aumenti dei prezzi rispetto agli adulti. Ciò significa che tasse sul tabacco più elevate sono molto efficaci nel prevenire tra i giovani il formarsi di una dipendenza permanente. Ciò è particolarmente importante dato che quasi tutti i consumatori di tabacco iniziano durante l’adolescenza o da giovani adulti.
Allo stesso modo, i consumatori di tabacco a basso reddito sono più suscettibili agli impatti dannosi sulla salute del consumo di tabacco perché spesso non hanno accesso all’assistenza sanitaria e ai servizi. 
Quando ci sono tasse e prezzi più elevati, questi utenti hanno maggiori probabilità di smettere o ridurre il loro uso del tabacco. Pertanto, l’ aumento delle tasse è un modo efficace non solo per aiutare le persone in gruppi a basso reddito a smettere, ma anche per ridurre le disparità socioeconomiche di salute poiché il loro bisogno di maggiore assistenza sanitaria diminuisce . Un recente studio condotto dalla Turchia ha evidenziato riduzioni di fumo molto maggiori nel gruppo della popolazione a reddito più basso rispetto ai gruppi di reddito più elevato. E ciò al netto degli aumenti fiscali, in modo che sia dal punto di vista finanziario che sanitario, un aumento della tassa sulle sigarette sarebbe progressivo.

3. L’aumento delle tasse sul tabacco genera nuove entrate governative

Nonostante le riduzioni dei consumi del tabacco che si verificano a seguito degli aumenti delle tasse, le esperienze dei paesi in tutto il mondo mostrano che, nonostante la riduzione dei consumi, aumenti significativi delle tasse sul tabacco portano ad un aumento delle entrate fiscali del tabacco. Ciò accade perché le tasse sul tabacco rappresentano solo una frazione del prezzo dei prodotti del tabacco (meno della metà in molti paesi) e perché le riduzioni nell’uso del tabacco sono inferiori all’aumento del prezzo data la dipendenza della nicotina contenuta nei prodotti del tabacco. Uno studio recente descritto nella monografia NCI / OMS rileva che se tutti i paesi dovessero aumentare le loro accise sulle sigarette dell’equivalente di un dollaro internazionale (circa $ 0,80) per confezione, ricaverebbero, collettivamente, 141 miliardi di dollari in più di entrate dalle accise sulle sigarette, nel primo anno successivo all’aumento delle tasse. Tuttavia, anche dopo un tale aumento, il gettito fiscale sul tabacco sarebbe ancora ben al di sotto della copertura dei costi dell’assistenza sanitaria che serve per curare le malattie causate dal tabacco.

4. Anche i fumatori sostengono l’aumento delle tasse sul tabacco!

Non sorprende che la maggioranza del pubblico sostenga l’aumento delle tasse sui prodotti del tabacco. In effetti, la maggior parte dei fumatori si rammarica di aver iniziato e molti cercano di smettere ogni anno, quindi non meraviglia il fatto che una percentuale significativa di fumatori sostenga effettivamente l’aumento delle tasse sul tabacco. In un sondaggio del 2010 su 18 paesi europei, più di 7 su 10 non fumatori e quasi 4 su 10 fumatori sono risultati favorevoli ad aumenti delle tasse che hanno provocato aumenti dei prezzi del 20%, e il fatto che la maggioranza dei fumatori in Irlanda, Spagna, Inghilterra, Svezia, Romania e L’Albania è favorevole all’aumento. Il sostegno all’aumento delle tasse sul tabacco è ancora più alto quando parte delle nuove entrate vengono utilizzate per sostenere il controllo del tabacco e altri sforzi di promozione della salute.

5. La diminuzione del fumo è ancora maggiore quando i proventi delle tasse vengono in parte destinati al controllo del tabacco

Le prove provenienti da tutto il mondo mostrano che tasse e prezzi più elevati inducono i consumatori di tabacco a smettere; scoraggiare gli ex utenti dal riavvio; impedire ai giovani di utilizzare il tabacco; e anche ridurre il consumo tra coloro che continuano a utilizzare. Decenni di ricerche da paesi di tutti i livelli di reddito mostrano costantemente che aumentare significativamente le tasse sulle sigarette e altri prodotti del tabacco è la politica più efficace per ridurre l’uso del tabacco. Questa scoperta è stata recentemente evidenziata dal National Cancer Institute degli Stati Uniti e nella monografia dell’Organizzazione mondiale della sanità sull’economia del tabacco e del controllo del tabacco, che ha esaminato centinaia di studi in tutto il mondo. Dal 2001, la Thailandia ha finanziato una fondazione per la promozione della salute utilizzando i proventi di un supplemento del 2% su tabacco e alcol.
Nelle Filippine significativi aumenti delle tasse hanno provocato un aumento dei prezzi delle sigarette di circa il 50% tra il 2012 e il 2015, riducendo così le vendite di sigarette del 12%.

Riassumendo

L’aumento delle tasse sul tabacco è una politica “win-win-win”. 
– In primo luogo, l’aumento significativo delle tasse sul tabacco porta più persone a smettere di fumare, promuovere la salute pubblica e ad incrementare l’attività economica riducendo la perdita di produttività causata dall’uso del tabacco. 
– In secondo luogo, tasse sul tabacco più elevate generano significative nuove entrate che i governi possono utilizzare per sostenere gli obiettivi di salute e sviluppo. 
– In terzo luogo, gli aumenti del tabacco sono apprezzati dal pubblico, compresi molti consumatori di tabacco, e risultano ancora più popolari quando una parte delle nuove entrate viene destinata alle azioni di controllo del tabacco e ad altri sforzi di promozione della salute. 

L’evidenza è chiara: è tempo che i governi aumentino significativamente le tasse sul tabacco.

Fonte

Il testo originale, dal titolo 5 Things You Should Know About Tobacco Taxes, è stato prodotto dal Dr. Frank J. Chaloupka, professore emerito di Economia e Salute Pubblica e Direttore del Policy Health Center University of Illinois a Chicago nonché capo del Tobacconomics Team.
Le 5 domande sono state pubblicate da Bloomberg Philantropies, una organizzazione che svolge un ruolo importante per sostenere l’OMS e i paesi a basso e medio reddito nelle politiche di lotta al tabacco, con la sua Bloomberg Initiative to Reduce Tobacco Use.